"Siempre oí que en Nueva York uno nunca conoce a sus vecinos” (Desayuno con diamantes)

sábado, 25 de abril de 2015

Cuestión de gustos


Todavía con el sueño acumulado tras una semana de duro trabajo, caminaban a las 9 de la mañana de un gris y frío día de febrero en dirección a la puerta de Carlos V. Lo hacían con el único deseo de disfrutar de un tranquilo paseo por la histórica ciudad. A esa hora, solo los organizados y silenciosos grupos de turistas japoneses, capitaneados por expertos y eficientes compatriotas, compartían las calles con los comerciantes que perezosamente se dirigían a abrir sus negocios.

A diferencia de la mayoría de los visitantes, no pretendían hacer turismo, no querían visitar museos,… solo trataban de dejar transcurrir el tiempo perdiéndose por las intrincadas callejuelas de Toledo.  Les gustaba observar, disfrutar del ritmo de los lugares que visitaban, dejarse atrapar por el aroma y sabor de un café expreso en una terraza viendo pasar a la gente, admirar con sosiego pequeños detalles que a menudo pasan desapercibidos.

Habían rebasado la fachada lateral de un enorme edificio que se levantaba a su derecha cuando Norte se fijó en su entrada. Las hojas entreabiertas del corroído portalón de madera apenas dejaban vislumbrar lo que guardaban tras ellas. Tachonadas de gruesos y desgastados herrajes, como si se tratara de la piel fosilizada de una enorme bestia antediluviana, constituían el testimonio mudo de la historia de uno de los edificios renacentistas más bellos de España. Tanto, que Norte se sintió de inmediato atraído nada más verlas, en una especie de fascinación que invitaba a acercarse y traspasar el zaguán para sumergirse en los más de cuatro siglos de historia que sus muros habían visto transcurrir.


- ¿Qué te parece si nos acercamos un momento? –le preguntó Norte indicándole con un gesto la fachada del enorme edificio.

Francesca asintió sin mucho entusiasmo a modo de contestación y se dirigieron hacía la entrada. A esas horas de la mañana le costaba arrancar, especialmente en un lugar que ya conocía y que, por lo tanto, carecía de la novedad, del interés que despertaba lo desconocido.

Según rezaba un cartel, se trataba del Hospital de San Juan Bautista o Hospital de Afuera, construido a extramuros de la ciudad en el siglo XVI y quizás por ello el gran olvidado en un lugar donde el patrimonio artístico es tan formidable, que obliga a los turistas a tener que elegir lo que han de visitar y quizás a relegar alguno de sus monumentos para un próximo viaje.

Como hacía en muchas ocasiones, Norte se dejó llevar por su intuición y decidieron entrar. Sentía una enorme curiosidad por conocer el interior  del monumental edificio del que sólo había visto una de sus fachadas laterales decoradas con el almohadillado italiano, típico del renacimiento y la enorme cúpula octogonal que sobresalía esbelta por encima de sus altos muros, empequeñeciendo la plaza de toros que se levantaba en su parte trasera.


Traspasar el portalón les dio acceso a un enorme patio columnado atravesado por una doble arcada que conducía directamente a la Iglesia. La serenidad proporcionada por el equilibrio y belleza de la ortodoxia renacentista con la que fue construido; la soledad que disfrutaban en su interior, lejos de las multitudes de turistas que invadían la ciudad cada día, les confirmó que habían tomado una buena decisión. 

Francesca pareció despertar de su indiferencia, atraída quizás por la similitud con los patios de los palazzos renacentistas florentinos y, de inmediato, se perdió en el bosque de columnas agrandado por la galería central, que actuaba como si fuese un enorme espejo que multiplicaba las arquerías hasta el infinito.

Recorrieron con calma el patio, saboreando cada uno de sus rincones, descubriendo desde cada ángulo nuevas perspectivas hasta llegar a la puerta de acceso a la Iglesia. Allí les esperaba un edificio de grandes dimensiones, presidido por una hermosa tumba de mármol obra de Berruguete y sepulcro de su fundador el Arzobispo Cardenal Tavera.


Pero si algo le llamó la atención, a pesar de la suntuosidad del hospital-panteón que el arzobispo había mandado construir, fue uno de los altares laterales, en cuyo panel central por una enorme pintura de El Greco: El bautizo de Jesucristo.

- No me extraña que su obra no fuese entendida en su época. Fíjate en las figuras alargadas y en el universo de colores y la luminosidad que despliega en cada uno de sus cuadros. Fusionó su época bizantina con las escuelas romana y veneciana, integrándolo todo y dando como resultado un estilo único e imprimiendo una gran personalidad en toda su obra.

- Sí, son verdaderamente peculiares, aunque ya sabes que a mí el manierismo no me entusiasma -le respondió Francesca acercándose un poco más al altar para percibir con más claridad los trazos de las pinceladas.

A su derecha se abría la puerta de la sacristía y tras ella, colgando de una de sus paredes Norte reconoció uno de sus cuadros preferidos,… o tendría que decir una parte de uno de sus cuadros preferidos.

- ¡Ven! –indicó a Francesca tomándola de la mano y arrastrándola literalmente hacia la estancia– no sabía que La Sagrada Familia con Santa Ana estaba aquí.

Tan pronto estuvieron a su altura pudieron admirar una de las más bellas imágenes femeninas pintadas por el Greco.


- Fíjate en el delicado rostro de la Virgen María, su dulzura, su serenidad, la luminosidad de su rostro; nada que ver con otras pinturas de la época que tenían un sentido devocional, más del gusto de La Contrarreforma. En este lienzo la naturalidad de su rostro adquiere toda su dimensión.

- ¡Ah!, ahora entiendo porque dices que solo te gusta una parte de la pintura –le respondió ella sonriendo-. Desde luego la figura del niño no le hace honor al resto de los personajes.

- Veo que no requiere más explicaciones –le respondió Norte elevando su ceja izquierda.


sábado, 11 de abril de 2015

Primavera en Keukenhof


Tulipanes Estella Rijnveld de pétalos rizados y jaspeados de blanco y rojo,  de la variedad China Pink de color rosa chicle con sus flores sobre tallos altos y espigados, las aromáticas flores color naranja de pétalos puntiagudos del tulipán Ballerina,… solas o combinadas con los tulipanes Spring Green con sus pétalos en forma de pluma de color blanco marfil decorados con listas verdosas. 


Y de pronto, cuando parecía que la naturaleza había agotado su imaginación, cuando Norte ya no creía posible más fantasía, tras un grupo de árboles, un pequeño macizo con elegantes flores moradas de la variedad Queen of night le recordaban que esa creatividad no tenía fin. Tanto que a Norte se le hacía difícil describir con palabras la infinita paleta de colores que alfombraban los macizos de los jardines que componían el enorme complejo.

Un poco más adelante, los graciosos pétalos ahusados de intenso color amarillo limón de la variedad West Point rivalizaban con los cálices rojo caoba de los tulipanes Abu Hassan y, en medio de ambos, como queriendo apaciguar el contraste, las flores rosa pálido de los tulipanes de la variedad Angélique.


Se había acercado a Keukenhof  animado por la entusiasta recomendación del recepcionista del hotel de Ámsterdam en el que pasaba unos días. Más como una forma de matar el tiempo de un fin de semana plagado de fiestas en Holanda, que por un interés real para visitar unos jardines.  Y sin embargo ahora se alegraba de su decisión, a pesar de los miles de personas que, como él, visitaban un lugar en el que florecían más de 7 millones de bulbos florales cada primavera.


Por un momento estuvo tentado a tomar su teléfono. A realizar una llamada y contarle a Francesca lo que estaba viviendo en esos instantes. Blancos, rojos, amarillos, cremas,… con la luminosidad, el brillo y la fuerza que confiere la luz de la primavera destacaban sobre el verde rabioso de céspedes y árboles provocando una fascinación sin límites, de la que era difícil abstraerse.


Finalmente contuvo su impulso y decidió no realizar esa llamada ya que se sentía completamente incapaz de describir la armonía y la belleza de la primavera en Keukenhof.  Keukenhof era algo más que una bonita foto. En realidad Keukenhof eran sensaciones, aromas, colores… Keukenhof  se merecía vivirlo de primera mano.